O cérebro e o intestino se comunicam: como curar um pode ajudar o outro

É amplamente reconhecido que as emoções podem afetar diretamente nosso estômago e intestino.

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É amplamente reconhecido que as emoções podem afetar diretamente a função do estômago.

Já em 1915, o influente fisiologista Walter Cannon observou que as funções do estômago são alteradas nos animais quando estão assustados.

O mesmo é verdadeiro para os humanos. Aqueles que se estressam com frequência relatam diarreia ou dor de estômago. Agora sabemos que isso ocorre porque o cérebro se comunica com o sistema gastrointestinal.

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Todo um ecossistema composto por 100 trilhões de bactérias que vivem em nosso intestino é um participante ativo nesse bate-papo entre cérebro e intestino.

Descobertas recentes em torno deste relacionamento nos fizeram considerar o uso de terapia da fala e antidepressivos como possíveis tratamentos para sintomas de problemas intestinais crônicos.

O objetivo é interferir na conversa entre os dois órgãos, dizendo ao cérebro para reparar o intestino defeituoso.

Nossa pesquisa descobriu que a terapia da fala pode melhorar a depressão e a qualidade de vida de pacientes com condições gastrointestinais.

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Os antidepressivos também podem ter um efeito benéfico tanto no curso da doença intestinal quanto na ansiedade e depressão associadas.

Quais são as condições gastrointestinais?

Comunicação cérebro e intestino

Condições gastrointestinais são incrivelmente comuns.

Cerca de 20% dos adultos e adolescentes sofrem de síndrome do intestino irritável (SII), um distúrbio em que o desconforto abdominal ou a dor andam de mãos dadas com as alterações dos hábitos intestinais.

Isso poderia envolver diarreia crônica e constipação, ou uma mistura dos dois.

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A SII é chamada de um distúrbio funcional, porque, embora seus sintomas sejam debilitantes, não há alterações patológicas visíveis no intestino.

Por isso, é diagnosticado com base nos sintomas, em vez de testes de diagnóstico específicos ou procedimentos.

Os subtipos de doença inflamatória intestinal são a doença de Crohn e a colite ulcerativa. Cerca de cinco milhões de pessoas em todo o mundo, e mais de 75.000 na Austrália, vivem com a doença.

Isso é contrário à doença inflamatória intestinal (DII), uma condição em que o sistema imunológico reage de maneira exagerada às bactérias intestinais normais.

A doença inflamatória intestinal está associada a sangramento, diarreia, perda de peso e anemia (deficiência de ferro) e pode ser uma causa de morte.

É chamada de doença intestinal orgânica porque podemos ver mudanças patológicas claras causadas por inflamação no revestimento intestinal.

Pessoas com problemas intestinais podem precisar usar o banheiro de 20 a 30 vezes por dia. Elas também sentem dores que podem afetar sua vida familiar e social, educação, carreira e capacidade de viajar.

Muitos sentem ansiedade e depressão em resposta à maneira como a doença muda suas vidas.

Mas estudos também sugerem que aqueles com ansiedade e depressão são mais propensos a desenvolver distúrbios intestinais. Esta é uma evidência importante de interações entre cérebro e intestino.

Como o cérebro conversa com o intestino

Comunicação cérebro e intestino

O cérebro e o intestino se comunicam constantemente através de uma rede de mensagens neurais, hormonais e imunológicas.

Mas essa comunicação saudável pode ser perturbada quando ficamos estressados ou desenvolvemos inflamação crônica em nosso intestino.

O estresse pode influenciar o tipo de bactéria que habita o intestino, tornando nossa flora intestinal menos diversificada e possivelmente mais atraente para bactérias nocivas.

Também pode aumentar a inflamação no intestino e a vulnerabilidade à infecção.

A inflamação intestinal crônica pode reduzir nossa sensibilidade a emoções positivas. Quando ficamos doentes com doenças inflamatórias do intestino, nossos cérebros se transformam, em um processo chamado neuroplasticidade, que altera as conexões entre os sinais nervosos.

Ansiedade e depressão são comuns em pessoas que sofrem de problemas intestinais crônicos. Aproximadamente 20% das pessoas que vivem com doença inflamatória do intestino relatam sentir-se ansiosas ou tristes por longos períodos de tempo.

Quando a doença se agrava, essa taxa pode exceder 60%.

Curiosamente, em um grande estudo recente, onde observamos 2.007 pessoas que vivem com doença inflamatória intestinal ao longo de nove anos, encontramos uma forte associação entre sintomas de depressão ou ansiedade e a atividade da doença ao longo do tempo.

Portanto, ansiedade e depressão tendem a piorar os sintomas da doença inflamatória intestinal a longo prazo.

Faz sentido, então, oferecer tratamento psicológico para aqueles com problemas intestinais crônicos. Mas tal tratamento também beneficiaria sua saúde intestinal?

Doença inflamatória intestinal

Comunicação cérebro e intestino

Nosso estudo recente combinou dados de 14 estudos e 1.196 participantes para examinar os efeitos da terapia da fala para a doença inflamatória intestinal.

Nós mostramos que a terapia da fala – particularmente a terapia cognitivo-comportamental (TCC), focada em ensinar as pessoas a identificar e modificar estilos de pensamentos inúteis e comportamentos problemáticos – pode ter efeitos benéficos de curto prazo na depressão e qualidade de vida em pessoas com doença inflamatória intestinal.

Mas não observamos nenhuma melhoria na atividade da doença intestinal. Isso pode ser devido a várias razões.

A doença inflamatória intestinal é difícil de tratar, mesmo com medicamentos antiinflamatórios fortes, como os esteroides, por isso a terapia da fala pode não ser forte o suficiente.

A terapia da fala só pode ajudar quando é oferecida a pessoas que estão passando por um agravamento da doença. A maioria dos estudos incluídos em nossa revisão era de pessoas em remissão, então não sabemos se a terapia da fala poderia ajudar aqueles que estão em agravamento.

Por outro lado, em nossa última revisão de 15 estudos, mostramos que os antidepressivos tiveram um impacto positivo na doença inflamatória intestinal, bem como ansiedade e depressão.

É importante notar que os estudos nesta revisão foram poucos e amplamente observacionais, o que significa que eles mostraram associações entre os sintomas e o uso de antidepressivos, em vez de provar que os antidepressivos causaram uma diminuição nos sintomas.

Síndrome do intestino irritável

Comunicação cérebro e intestino

Quando se trata de síndrome do intestino irritável, os estudos são mais conclusivos.

De acordo com uma meta-análise que combina 32 estudos, tanto a terapia da fala quanto os antidepressivos melhoram os sintomas intestinais na doença.

Uma atualização recente desta meta-análise, incluindo 48 estudos, confirmou ainda mais este resultado.

Os estudos mostraram que sintomas como diarreia e constipação melhoraram em 56% daqueles que tomaram antidepressivos, comparado a 35% no grupo que recebeu placebo.

A dor abdominal melhorou significativamente em cerca de 52% das pessoas que tomaram antidepressivos, em comparação com 27% das pessoas no grupo placebo.

Os sintomas também melhoraram em cerca de 48% dos pacientes que receberam terapias psicológicas, em comparação com quase 24% no grupo controle, que recebeu outra intervenção, como o tratamento usual.

Os sintomas da SII melhoraram em 59% das pessoas que tiveram terapia cognitivo-comportamental, em comparação com 36% no grupo controle.

O controle do estresse e o relaxamento foram considerados ineficazes.

Curiosamente, a hipnoterapia também foi considerada eficaz para os sintomas intestinais em 45%, em comparação com 23% dos participantes da terapia de controle.

E agora?

Melhores estudos explorando o papel da terapia da fala e dos antidepressivos para os sintomas da doença inflamatória intestinal precisam ser conduzidos.

Devemos saber em poucos anos quais pacientes provavelmente se beneficiarão.

Enquanto isso, há evidências suficientes para os médicos considerarem encaminhar pacientes com síndrome do intestino irritável para terapia da fala e antidepressivos.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado no Psy Post escrito por Antonina Mikocka-Walus.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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