Como a leitura pode mudar você de maneira significativa

As histórias abrem sua mente e podem transformá-lo, dizem os estudos.

publicidade

William James disse isso há mais de 100 anos: A personalidade é definida aos 30 anos de idade.

Mas apesar da proliferação de dados nas décadas seguintes para contrariar essa afirmação, o mito permanece firmemente estabelecido.

Não só muitos acreditam que a personalidade é fixada aos 30 anos de idade, mas alguns estudiosos afirmam que sua personalidade é pré-determinada pela sua genética.

publicidade

Tudo isso é bom, talvez, se você gosta da sua personalidade como ela é. Talvez você tenha encontrado exatamente o equilíbrio certo entre o yin e o yang de suas várias tendências.

No entanto, provavelmente as chances são muito grandes de que você gostaria de ajustar algumas coisas.

Assim como muitos de nós desejamos ser mais aptos fisicamente, mais inteligentes ou com mais sorte no amor, também buscamos melhorar nossas personalidades.

Alguns traços de personalidade tornam a vida particularmente difícil.

publicidade

Como a leitura pode mudar você de maneira significativa

Por exemplo, ser rico em neuroticismo, a tendência crônica de se sentir ansioso e triste, pode obviamente afetar seu humor diariamente.

O traço de personalidade da introversão pode ter benefícios significativos, mas os introvertidos também podem ter dificuldade em avançar em um mundo profissional que recompensa seu oposto, a extroversão.

Outras características também têm vantagens e desvantagens: você pode ser altamente agradável, outra das qualidades básicas da personalidade, fazendo de você uma pessoa que os outros gostam de ter por perto.

Mas se você for muito agradável, pode se ver explorado pelos outros; até mesmo as pessoas de quem todos gostam podem precisar diminuir um pouco sua afabilidade.

publicidade

E se você é irritadiço e rabugento, em contraste, você pode estar procurando maneiras de ser mais simpático.

A abertura à experiência é o quinto dos “Cinco Grandes” traços de personalidade que os psicólogos acreditam compor nossas disposições básicas. Ter muito dessa qualidade, como o termo sugere, pode torná-lo intelectualmente curioso e flexível.

Por outro lado, se você está muito aberto a experiências, pode ficar inquieto e facilmente descontente com o status quo.

Como muitas pessoas acreditam no mito da personalidade fixada, elas podem avaliar suas próprias características como aquelas com as quais ficarão presas ao longo da vida.

Você ficará feliz em saber que pode haver esperança.

Pesquisadores da Universidade de Toronto Maja Djikic e Keith Oatley (2014) decidiram abordar a questão de saber se e como a leitura de ficção pode mudar a personalidade.

Como a leitura pode mudar você de maneira significativa

Em uma revisão fascinante de um campo emergente de pesquisa, eles propõem que existem maneiras específicas em que a ficção pode envolver os leitores de maneiras que melhoram importantes qualidades da personalidade.

Uma qualidade da personalidade aprimorada pela literatura é a empatia, a capacidade de entender o ponto de vista de outra pessoa.

Embora não seja um dos grupos das cinco características dos Cinco Grandes, a empatia está ligada às nossas formas básicas de nos relacionarmos com os outros, incluindo nossos parceiros íntimos.

A empatia também está relacionada à abertura para a experiência, na medida em que quanto mais aberto você for às suas próprias experiências, melhor você será capaz de sentir e imaginar o mundo experiencial dos outros.

Djikic e Oatley concluíram que, se todas as outras coisas forem iguais, as pessoas que leem mais ficção também são melhores em ler as emoções das outras pessoas.

Não é que as pessoas empáticas leiam mais, mas essa leitura promove empatia.

Se você é um fã de “livros de mulher” (Bridget Jones e sua turma), pode ser particularmente provável que você desenvolva suas habilidades empáticas, especialmente em comparação com outros tipos de leitores.

Os romances são os mais propensos a promover a empatia – e os de ficção científica, os menos propensos.

Estudos correlacionados, embora controlando a personalidade pré-existente, não podem determinar causa e efeito.

Utilizando do mergulho experimental, outros estudos examinaram o que aconteceu com as pontuações de empatia das pessoas depois de lerem a narrativa de ficção.

Não só as pessoas se tornaram mais empáticas, em termos de serem capazes de interpretar as emoções das outras pessoas, mas também agiram de maneiras mais altruístas.

As pessoas com baixa abertura à experiência, especificamente, também se tornaram mais empáticas depois de lerem ficção, mas não depois de ler pequenas peças de não ficção.

Como a leitura pode mudar você de maneira significativa

De acordo com a análise de Djikic e Oatley, há três aspectos da arte na literatura que podem afetar não apenas as mudanças de curto prazo, mas de maior alcance na personalidade:

1. A ficção literária nos coloca dentro das mentes dos outros: A ficção nos dá a oportunidade de explorar o mundo subjetivo de seus personagens.

Ler ficção lhe dá conhecimento social, assim como ler sobre ciência ou história permite que você ganhe pontos fortes nessas áreas.

2. A literatura pode desestabilizar temporariamente a personalidade:

O estilo, as expressões figurativas e os convites para envolver o leitor ajudam a colocar os leitores numa montanha russa emocional semelhante à que poderiam experimentar se fossem os protagonistas.

Como a dança ou a música, a narrativa de ficção bem escrita pode colocá-lo em um estado de espírito que permite que você se abra para experiências internas.

3. A literatura artística é um método de comunicação indireta: Ao contrário da publicidade, da escrita científica ou da propaganda, a literatura artística oferece pistas e “convida os leitores a desenhar suas próprias inferências”.

Ao envolver o leitor na elaboração de inferências sobre o que os personagens de suas histórias estão sentindo, a literatura artística é muito parecida com uma conversa.

É através da conversa com os outros que aprendemos a entender como e por que as pessoas sentem o que sentem; a literatura opera nos mesmos princípios.

Se você já é um ávido leitor de ficção, os resultados da análise de Djikic e Oatley provavelmente não o surpreenderão. O prazer de explorar os estados mentais de outras pessoas talvez seja o que o leva a ser um leitor tão ávido.

Ainda não sabemos se a leitura de ficção pode mudar diretamente outros traços de personalidade da mesma maneira que afeta a abertura à experiência.

No entanto, extrapolando a partir desta área de pesquisa importante e em curso, parece plausível que a “desestabilização” desses pesquisadores possa se espalhar para outras áreas da personalidade além da empatia.

Aprender sobre os estados interiores dos outros, através da leitura de ficção, pode nos levar a explorar nossos próprios “eus” e personalidades e, no processo, obter percepções e sermos instigados a mudar as partes de nós mesmos de que não gostamos.

Ao tornar-se mais aberto e consciente dos sentimentos das outras pessoas, através da empatia, também pode ser possível encontrar a satisfação que você procura em seus próprios relacionamentos de longo prazo.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Psychology Today escrito por Susan Krauss Whitbourne Ph.D.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

Gostou do conteúdo? Comente e compartilhe com seus amigos!

COMENTÁRIOS | Deixe sua opinião!

comments