Como superar o estresse apenas vendo a alegria dos outros

Se você está se sentindo estressado, não se isole de outras pessoas.

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Certa noite, quando entrei em uma sala de aula para ministrar meu curso de Ciência do Estresse, encontrei um jornal esperando por mim no púlpito.

Um estudante havia trazido um artigo chamado “Estresse: é contagioso.”

O relatório afirma que o estresse é “tão contagioso quanto qualquer patógeno transportado pelo ar” e comparou sua toxicidade ao fumo passivo.

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Como exemplo, a reportagem descreveu um estudo mostrando que os participantes tinham uma resposta fisiológica de estresse empática quando observavam outra pessoa em dificuldade.

Um dos pesquisadores comentou: “Foi surpreendente a facilidade com que o estresse foi transmitido”.

Como alguém que estuda tanto o estresse quanto a empatia, sou questionado sobre essa pesquisa. Isso significa que a empatia é uma suscetibilidade, aumentando o risco de exaustão, depressão ou esgotamento?

Se você é altamente empático, está fadado a se tornar um reservatório para a dor e o sofrimento de outras pessoas?

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Uma solução é criar barreiras emocionais mais fortes – vestir uma roupa psicológica de proteção contra o estresse e o sofrimento que você não quer pegar.

Eu vi esta abordagem adotada por muitas pessoas nas profissões de ajuda, incluindo cuidados de saúde, trabalho social e ensino.

Se você está se sentindo igualmente sobrecarregado pela forma como você é afetado pelas emoções dos outros, eu gostaria de oferecer outra possibilidade para preservar o seu bem-estar: duplique sua capacidade de empatia.

Em vez de tentar se tornar imune ao estresse de outras pessoas, aumente sua suscetibilidade para pegar a alegria de outras pessoas.

Os benefícios da empatia positiva

Como superar o estresse apenas vendo a alegria dos outros

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Embora a ciência psicológica moderna tenha se concentrado em grande parte na empatia por estados negativos, um novo campo de pesquisa apelidado de “empatia positiva” mostra que também é possível capturar a felicidade.

Você pode ter visto estudos mostrando que ver outras pessoas com dor pode ativar o sistema de dor em seu próprio cérebro. Acontece que seu cérebro também ressoará com emoções positivas.

Por exemplo, quando você testemunha a boa sorte do outro, pode ativar o sistema de recompensa do cérebro.

Além disso, esse tipo de felicidade contagiante pode ser uma importante fonte de bem-estar. A tendência de experimentar empatia positiva está ligada a uma maior satisfação com a vida, paz de espírito e felicidade.

Também está associada a uma maior confiança, apoio e satisfação em relacionamentos próximos.

Aqueles ao seu redor também podem se beneficiar da sua alegria empática. Um estudo examinou a experiência de alegria empática nos professores em quatorze estados americanos diferentes.

Os professores que tiveram experiências mais frequentes de empatia positiva em relação aos seus alunos se sentiram mais conectados a eles.

Essa atitude positiva levou a interações mais positivas com os alunos, conforme observado pelos avaliadores em sala de aula, e maior desempenho acadêmico por seus alunos.

É importante ressaltar que a empatia positiva não apenas faz você se sentir bem; também pode inspirar você a fazer o bem.

A tendência a sentir alegria empática está associada a um desejo mais forte de ajudar os outros a prosperar e a uma maior disposição de agir para isso.

A empatia positiva também aumenta o calor que você sente ao ajudar os outros – tornando a compaixão muito mais sustentável.

Procure por pequenos momentos de alegria

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A alegria é uma palavra com grande sonoridade, por isso tendemos a procurar expressões clássicas de “grande” alegria – sorrisos enormes, exclamações de prazer, abraços e aplausos.

O tipo de alegria associada a ganhar na loteria e a pedidos de casamento.

Outras formas de alegria existem ao nosso redor. Ao começar a procurar alegria, você notará mais e mais delas.

Há a alegria dos prazeres, simples ou sublimes, como desfrutar de uma refeição deliciosa, ouvir música ou saborear a sensação de segurar um bebê nos braços.

Há a alegria do propósito e a sensação de contribuir, trabalhar duro, aprender e crescer.

Há a alegria de estar conectado a algo maior que você mesmo, seja a natureza, a família ou a fé. Há a alegria da admiração – ser curioso, experimentar novas coisas e sentir admiração ou surpresa.

Há a alegria de ser reconhecido e apreciado pelos outros – sentindo o que você tem a oferecer e sabendo que você é importante. Há a alegria de ser o seu melhor de si mesmo – como é bom usar seus pontos fortes a serviço de algo que gosta ou expressar seus valores mais profundos.

Há a alegria de ter suas necessidades satisfeitas – ser ajudado, ouvido ou envolvido em um abraço reconfortante. Há a alegria do riso, e especialmente o riso compartilhado quando tudo parece estar desmoronando.

Estas são apenas algumas das alegrias possíveis que você pode testemunhar. Quando você mantém os olhos abertos para elas, aprende muito sobre a possibilidade de alegria nos momentos comuns e até nas circunstâncias difíceis.

Em última análise, é assim que penso em alegria empática: como um recurso que permite que você permaneça engajado com a vida não apenas quando as coisas vão bem, mas também quando estão difíceis.

Não é apenas uma prática de celebrar e ampliar o bem; também nos permite sustentar a esperança quando enfrentamos a realidade do sofrimento e as necessidades ainda não satisfeitas.

Como capturar alegria

Como superar o estresse apenas vendo a alegria dos outros

E se, neste momento, o seu radar de empatia parece sintonizado apenas com o estresse, incapaz de ressoar com a felicidade de outras pessoas?

Talvez você até sinta o oposto da alegria contagiante: inveja do sucesso de outras pessoas, isolado pela felicidade dos outros, lembrado pela boa sorte delas daquilo que você anseia ou carece.

Se for o caso, você não está sozinho. Filósofos e psicólogos observaram que, para muitas pessoas, a empatia por emoções negativas é mais instintiva do que para estados positivos.

Felizmente, você não precisa confiar apenas nos instintos; a alegria empática pode ser cultivada.

Na psicologia budista, a alegria empática é considerada um dos quatro brahmavihāras (atitudes sublimes), juntamente com equanimidade, bondade e compaixão.

Como outros mindsets, a alegria empática pode ser deliberadamente treinada como uma maneira de aprofundar sua sabedoria e bem-estar. Com a prática, você pode fortalecer sua capacidade de perceber, ressoar e celebrar a felicidade dos outros.

Aqui estão cinco das minhas práticas diárias favoritas para capturar alegria.

Ao fortalecer sua intenção de perceber a alegria, você certamente descobrirá suas próprias maneiras favoritas de testemunhar e compartilhar a felicidade dos outros.

Assista a uma criança ou animal brincar. Se delicie com sua alegria, energia e admiração. Deixe-se sorrir ou dar risadas enquanto a brincadeira desperta um espírito semelhante em você.

Assista a um tipo de competição atlética, artística ou de outro tipo, sem tomar partido. Aprecie o esforço, a habilidade ou o talento artístico de todos os concorrentes – e celebre a alegria de quem vencer.

Sinta-se contente por seu sucesso e observe como eles o celebram com os outros.

Veja se você pode estender sua alegria empática como eles compartilham o momento com amigos, familiares, treinadores ou colegas de equipe.

Ajude alguém a celebrar sua felicidade. Se alguém compartilhar boas notícias, peça que lhe contem mais e ouça de todo o coração.

Se você tomar conhecimento de uma conquista ou um marco na vida de uma pessoa, escreva para eles um e-mail de congratulação ou uma postagem no Facebook.

Vá além dos parabéns “formais” e sinta a alegria de ajudar alguém a saborear algo positivo.

Testemunhe o bem nos outros. Defina uma meta de perceber quando os outros exibem pontos fortes como gentileza, honestidade, coragem ou perseverança.

Tenha alegria em ver o bem. Sinta-se feliz com o que você observa. Deixe-se sentir inspirado por suas ações para fazer o bem.

Deixe alguém fazer algo de bom para você. Isso pode não parecer uma prática de alegria empática, mas se torna uma quando você começa a prestar atenção em quão feliz isso faz a outra pessoa.

Às vezes, nosso próprio desconforto em receber gentileza ou medo de ser um fardo para os outros fica no caminho de ver essa alegria.

Como Pema Chodron escreve em The Places that Scare You:

Se alegrar com coisas comuns não é sentimental ou banal. Na verdade, precisa de coragem. Cada vez que deixamos nossas queixas de lado e permitimos que a boa sorte de todos os dias nos inspire, entramos no mundo dos guerreiros. Podemos fazer isso mesmo nos momentos mais difíceis. Tudo o que vemos, ouvimos, saboreamos e cheiramos tem o poder de nos fortalecer e elevar.

Deste ponto de vista, torna-se possível abrir seu coração para o que pode parecer, a princípio, uma vulnerabilidade.

Deixar a sua capacidade natural de empatia conectá-lo à dor e à alegria dos outros – e confiar nessa capacidade – é uma bênção, não uma suscetibilidade.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Greater Good Magazine escrito por Kelly McGonigal, Ph.D.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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