12 fatos importantes sobre Aretha Franklin

Aqui está o que você deve saber sobre a artista cuja carreira durou seis décadas.

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Antes de ser uma sensação global, Aretha Louise Franklin era uma jovem garota com uma grande voz.

Ela nasceu em uma pequena casa em Memphis, Tennessee, em 1942, filha de C.L. e Barbara Franklin. Seus pais, um conhecido ministro batista e uma talentosa cantora, lançaram as bases para as raízes de sua filha nas tradições evangélicas da igreja desde o início.

Quando ela tinha 5 anos, a família se mudou para Detroit quando seu pai assumiu o cargo de pastor da Igreja Batista de New Bethel, e mais tarde se tornou o centro do Movimento dos Direitos Civis em Detroit.

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Foi lá que os talentos e pontos de vista de Aretha Franklin cresceram.

Embora ela tenha se tornado conhecida como a Rainha do Soul, a música de Franklin era de gênero — tocou em tudo, do gospel ao pop — e suas músicas lideraram as paradas de R&B e de pop.

Aqui está o que você deve saber sobre a artista cuja carreira durou seis décadas antes de sua morte por um tumor neuroendócrino pancreático em 16 de agosto de 2018, aos 76 anos.

1. Aretha Franklin conhecia Sam Cooke desde a infância e queria emular sua carreira.

No início dos anos 50, Franklin conheceu Cooke — que é frequentemente chamado de Rei do Soul — em sua igreja.

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“Eu estava sentada esperando o programa começar depois da igreja e, por acaso, olhei por cima do ombro e vi esse grupo de pessoas entrando pelo corredor”, disse ela à NPR em 1999.

“E, meu Deus, o homem que os liderava — Sam e seu irmão L.C. Aqueles caras eram realmente super refinados. Eles usavam belos casacos azul marinho e marrom. E eu nunca tinha visto alguém tão atraente — não um homem tão atraente quanto Sam. E assim, antes do programa, minha alma estava meio que sendo agitada de outra maneira.”

Muito parecido com Franklin, Cooke era filho de um ministro e começou sua carreira no evangelho antes de fazer a transição para o pop. “Todos os cantores aspiravam ser Sam”, disse Franklin à Rolling Stone em 2014.

“Sam era o que você chama de cantor de cantor… Ele não corria muito no palco porque sabia que não precisava. Ele tinha uma voz e não precisou fazer nada além de ficar parado e acabar com você.”

Franklin fez covers de algumas músicas de Cooke, incluindo “A Change Is Gonna Come” em 1967 e “You Send Me” em 1968.

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2. O pai de Aretha Franklin punia sua “fama”.

Quando Franklin tinha 16 anos, ela visitou Nova York — sua primeira vez fora dos limites da cidade de Detroit desde que sua família se mudou para lá, de Memphis, quando ela tinha 5 anos — e fez aulas de canto e coreografia.

“Quando voltei para casa, não achava que deveria fazer mais tarefas domésticas”, disse ela à TV canadense em 1998. “Isso é mundano demais para mim. Eu não deveria fazer isso. Eu já estive em Nova York. Eu sou uma estrela agora!”

Ela explicou como ela assistiu suas irmãs e prima limparem a casa, mas não ajudou. Seu pai entrou na sala e perguntou por que ela não estava ajudando.

“Eu disse: ‘Eu sou uma estrela. Eu não deveria fazer isso. Já estive em Nova York.’ Ele disse: ‘Bem, escute, estrela, é melhor você entrar na cozinha e se apresentar a todos esses pratos sujos’. Eu não sou uma estrela desde então. Eu realmente precisava daquilo. Ele me castigou e me deu equilíbrio, e a partir de então não sou mais uma estrela, sou apenas a dama ao lado.”

Quando adolescente, Franklin fez uma turnê no circuito gospel, e em 1960 ela tinha um contrato com a Columbia.

Em outubro daquele ano, seu primeiro single, “Today I Sing the Blues”, foi lançado. Chegou ao 10º lugar no ranking de R&B, mas a Columbia não sabia como comercializá-la. Os álbuns e músicas de Franklin eram sucessos medianos nas paradas e, embora ela estivesse fazendo um bom dinheiro em turnê, ela não era uma das principais artistas.

Quando seu contrato expirou no final de 1966, ela decidiu se mudar para a Atlantic Records. Lá, sua carreira disparou.

3. Seu sucesso, “Respect”, era sobre respeitar a todos.

Quando Franklin gravou a música “Respect”, de Otis Redding, em 1967, ela não tinha uma agenda feminista ou de direitos civis específica em mente.

“Minha irmã e eu gostamos desse disco [Respect ]”, disse Franklin à Vogue em 2016. “E a declaração foi algo muito importante… É importante para as pessoas. Não apenas para mim ou o movimento dos Direitos Civis ou as mulheres — é importante para as pessoas. …Como pessoas, nós merecemos respeito um do outro.”

É também a isso que a linha da música “give me my propers” se refere — Franklin disse ao New York Times que a frase era gíria de rua por respeito mútuo.

O hino foi o primeiro hit número 1 de Franklin, e rapidamente se tornou sua música de assinatura.

A música não apenas capacitou as outras, mas também foi um mantra para toda a vida de Franklin. “Eu dou e recebo”, disse ela sobre a importância do respeito. “Qualquer pessoa da qual eu não receba respeito não merece meu tempo ou atenção.”

4. Franklin escreveu a famosa frase de “Respect” — e não tinha conotação sexual, como muitos sugeriram.

Além do refrão “R-E-S-P-E-C-T”, a letra repetida “sock it to me” (soque em mim) é a frase mais famosa da música. Redding não escreveu essa parte, no entanto — Franklin escreveu.

Em 1999, Franklin disse à NPR que ela e sua irmã mais nova decidiram incluir a letra enquanto tocavam piano um dia. “Era um clichê do dia”, disse Franklin.

“Nós não criamos isso, era realmente um clichê. E algumas das meninas estavam dizendo isso para as colegas, como: ‘Me soque desse jeito’ ou ‘me soque daquele jeito’. Não havia conotação sexual, apenas uma frase clichê.”

As duas cantoras do refrão foram as irmãs de Aretha, Erma e Carolyn.

5. Aretha Franklin carregava sua bolsa em qualquer lugar, inclusive no palco.

No Kennedy Center Honors de 2015, Franklin apresentou uma versão incrível de (You Make Me Feel Like) A Natural Woman para a homenageada Carole King (que coescreveu a música em 1967 especificamente para Franklin e depois gravou uma versão de própria para o seu álbum solo de 1971, Tapestry).

Quando ela subiu ao palco, Franklin usava um casaco de pele até o chão e carregava uma bolsa brilhante, que ela colocou em cima do piano antes de se sentar para tocar — um hábito que ela tinha há décadas.

Em um perfil de 2016 no The New Yorker, o editor David Remnick escreveu que Franklin fez questão de ser paga no início de sua carreira — em dinheiro, às vezes no valor de até US$ 25.000 – antes das apresentações, mantendo assim a bolsa com ela ou à vista como uma medida de segurança.

“É a época em que ela cresceu”, disse o apresentador e escritor Tavis Smiley a Remnick. “Ela viu tantas pessoas, como Ray Charles e B.B. King serem roubadas… que ela não seria. Você não vai desrespeitá-la.”

“Ela conseguiu o dinheiro, está pronta para se mudar, para ir aonde precisa”, disse Rickey Minor, diretor musical do Kennedy Center Honors, ao The New York Times.

“Quantas vezes você deixa sua bolsa no camarim e ela desaparece antes de poder dizer: ‘Eu trabalhei duro por esse dinheiro – vou colocar minha bolsa bem aqui onde posso vê-la’?”

6. Aretha Franklin acreditava em salários iguais.

Em uma entrevista de 2014 à Rolling Stone, ela comentou sobre a disparidade de gênero. “Se as mulheres vão fazer o mesmo trabalho, por que não dar salários iguais? Porque, às vezes, esse trabalho é mais difícil para uma mulher do que para um homem”, disse ela.

“Merecemos paridade e talvez até um pouco mais. Especialmente se for fisicamente desgastante, deveríamos ganhar um pouco mais de dinheiro, se você tiver coragem suficiente para aceitar.”

7. Aretha Franklin usou seu dinheiro para financiar o ativismo de direitos sociais e civis.

Além de ser uma artista socialmente consciente em público, Franklin também trabalhou nos bastidores para apoiar o Movimento dos Direitos Civis.

“Quando a Dra. King estava viva, várias vezes ela nos ajudou a fazer a folha de pagamento”, disse o amigo de longa data de Franklin, o reverendo Jesse Jackson, ao Detroit Free Press em 2018.

“Em uma ocasião, fizemos um tour de 11 cidades com ela como Aretha Franklin e Harry Belafonte…e eles colocaram gasolina nas vans. Ela fez 11 shows de graça, nos hospedou em sua casa e fez uma angariação de fundos para a minha campanha…. Ela compartilhou seus pontos de vista para pessoas desafiadas, para se registrar para votar, para defender a decência.”

Outro amigo da família, o reverendo Jim Holley, ecoou Jackson.

“Sempre que havia uma tragédia com famílias, qualquer família de direitos civis, ela estava sempre se doando”, disse Holley.

“Ela usou seu talento e o que Deus lhe deu para basicamente avançar na corrida. Muitas pessoas falam, mas não agem. Ela usou seu talento e seus recursos. Ela era esse tipo de pessoa, uma pessoa que dá”.

8. Aretha Franklin ofereceu pagar a fiança da ativista Angela Davis.

Em 1970, a ativista comunista e acadêmica Angela Davis foi presa por supostamente comprar armas usadas em um tiroteio no tribunal da Califórnia. Franklin se apressou em sua defesa e se ofereceu para pagar a fiança de Davis.

“Angela Davis deve ser libertada”, disse Franklin a Jet.

“Os negros serão livres. Fui presa [por perturbar a paz em Detroit] e sei que você precisa perturbar a paz quando não pode ter paz. A prisão é um inferno. Eu vou vê-la livre se houver justiça em nossos tribunais, não porque eu acredite no comunismo, mas porque ela é uma mulher negra e quer liberdade para os negros. Eu tenho o dinheiro; o consegui através de pessoas negras — elas me tornaram financeiramente capaz de tê-lo — e quero usá-lo de maneiras que ajudem nosso povo”.

Davis foi finalmente libertada (um produtor de leite local pagou sua fiança de US$ 102.500) e absolvida de todas as acusações.

9. Em The Blue Brothers, Aretha Franklin quis cantar “Respect” em vez de “Think”.

Aretha Franklin apareceu em dois filmes não-documentários e, nas duas vezes, interpretou uma garçonete cantora, a sra. Murphy.

O diretor John Landis escreveu o papel especificamente para Franklin, que ela interpretou em The Blues Brothers (1980).

Nele, o roteiro pedia que Franklin, como uma atrevida dona de um restaurante, cantasse sua música “Think” para o marido guitarrista, como uma maneira de dissuadi-lo de se juntar a Dan Aykroyd e à banda de John Belushi.

Franklin tinha outras ideias para a cena com sua música – ela queria cantar seu maior sucesso, “Respect”, em vez de “Think”, uma música que ela c-escreveu e que se tornou seu sétimo hit do Top 10 em 1968.

“Nós colocamos ‘Think’ no roteiro, com o diálogo levando à música e a música realmente promovendo o enredo do filme, por isso não queríamos mudar isso”, disse Landis ao The Hollywood Reporter. Franklin aceitou, mas pediu para mudar a parte do piano da faixa pré-gravada.

“Ela se sentou ao piano com o microfone e, de costas para nós, começou a tocar e cantar”, disse Landis. “O piano dela realmente fez a diferença. Foi mais comovente.”

Mas, como sempre, a rainha finalmente conseguiu o que queria. Na sequência de 1998, Blues Brothers 2000, ela cantou “Respect”.

10. Aretha Franklin não gostava de cantar com o ar condicionado ligado.

Em 1998, para a primeira transmissão anual do VH1 Divas Live — que também contou com Mariah Carey, Celine Dion, Gloria Estefan, Carole King e Shania Twain — Franklin se recusou a ensaiar porque as condições não eram adequadas.

“O motivo pelo qual ela não ensaiou foi porque havia pedido que o ar condicionado fosse desligado para proteger suas cordas vocais”, disse o diretor do Divas, Michael Simon, ao The Hollywood Reporter.

“Eu estava na cabine de controle e havia quase uma histeria. ‘Por que o ar condicionado não foi desligado?’ Todo mundo ficava perguntando, mas ninguém tinha resposta. Eu estou supondo que um funcionário da casa no Beacon Theatre cujo trabalho era ligar e desligar o ar condicionado estragou tudo. Portanto, não houve ensaio para Aretha. E meio que dava para perceber durante o programa”.

Durante sua performance no Kennedy Center Honors de 2015, Franklin usou um casaco de pele, mas deixou cair no meio do show.

“Eu não tinha certeza sobre o fator do ar no palco, e o ar pode mexer com a voz de tempos em tempos”, disse ela à Vogue.

“E eu não queria ter esse problema naquela noite. Fazia muito tempo desde que tinha ido ao Kennedy Center e queria fazer uma performance inigualável. Depois de determinar que o ar estava bom enquanto eu cantava, eu disse: ‘Vamos tirar este casaco! Estou sentindo. Vamos lá!'”

11. A NASA nomeou um asteroide em homenagem à Aretha Franklin.

Franklin recebeu inúmeros elogios ao longo de sua vida, incluindo 18 prêmios Grammy (de 44 indicações e uma série de oito prêmios de Melhor Performance Vocal Solo de R&B de 1968-1975).

Em 1987, ela se tornou a primeira mulher a ser incluída no Hall da Fama do Rock and Roll. Ela cantou no memorial do Dr. Martin Luther King e apresentou “My Country, ‘Tis of Thee” na posse de Barack Obama em 2009.

Em 2005, recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade por seu trabalho em direitos civis e, em abril de 2019, tornou-se a primeira mulher a receber o Prêmio Pulitzer de Citação Especial.

Mas talvez a honra que melhor encapsule seu talento sobrenatural tenha sido em 2014, quando a NASA nomeou um asteroide em sua homenagem.

12. Finalmente você pode ver seu famoso documentário, Amazing Grace.

Em 1972, na Igreja Batista Missionária New Temple, no bairro de Watts, em Los Angeles, Franklin gravou seu álbum duplo ao vivo Amazing Grace, que se tornaria seu disco mais vendido e o álbum gospel mais vendido de todos os tempos.

Sydney Pollack (que já era diretor indicado ao Oscar naquele momento) dirigiu o show, mas não conseguiu usar claquetes para sincronizar imagens com áudio; portanto, o filme não pôde ser editado e Pollack abandonou o projeto.

Em uma entrevista ao Vulture, o produtor Alan Elliott disse em 1990 que decidiu comprar as filmagens e montá-las. Para comprar todas as filmagens, gravar, editar e pagar por seguros e advogados, Elliott teve que hipotecar sua casa várias vezes ao longo de quase 30 anos.

Franklin o processou várias vezes para impedir que o filme fosse exibido, inclusive em 2011, quando Elliott o mostrou a amigos e familiares e novamente pouco antes de sua estreia mundial, planejada no Telluride Film Festival de 2015.

“Não é que eu não esteja feliz com o filme, porque eu amo o filme”, disse Franklin à Detroit Free Press em 2015. “É só que – bem, legalmente eu realmente não deveria falar sobre isso, porque há problemas.”

No entanto, o baixista de Franklin em Amazing Grace, Chuck Rainey, disse ao The New York Times que “ela não gostou do filme”. Segundo o Times, “ele achava que a resistência dela derivava de um sentimento de que o filme acabou sendo mais sobre estilo e celebridade do que sobre música ou adoração – ou mesmo sobre Franklin”.

Sabrina Owens, sobrinha de Franklin e executora do testamento, convidou Elliott para o funeral de Franklin. Ele voltou algumas semanas depois e exibiu o filme para a família de Franklin.

Finalmente, Owens e Elliott elaboraram um acordo para que o filme pudesse ser exibido em público. Em novembro de 2018, o filme estreou no DOC NYC e, em abril de 2019, o Neon o distribuiu nos cinemas de Nova York e Los Angeles.

“É a história mais louca que eu conheço no show business”, disse Elliott.

Via: Mental Floss.

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