Três percepções surpreendentes sobre sucesso e felicidade

O caminho para uma vida saudável e significativa pode não ser o que esperamos.

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Às vezes, as descobertas da pesquisa sobre bem-estar parecem um pouco óbvias: a gratidão te fará mais feliz; atenção plena reduz o estresse; é bom ser gentil.

Mas as descobertas de outros estudos são muito mais contraintuitivas.

Esse tipo de pesquisa desafia como pensamos que o mundo funciona; se estivermos abertos a isso, pode mudar drasticamente o nosso dia a dia e as nossas comunidades.

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No 5º Congresso Mundial da Associação Internacional de Psicologia Positiva – uma conferência de quatro dias realizada no início deste mês com mais de 1.300 participantes – ouvi três ideias que desafiaram minhas suposições.

Elas ofereceram novas maneiras de pensar sobre as coisas que mais queremos na vida – incluindo saúde, sucesso e felicidade.

Confira:

1. Você não precisa ser carismático para ter sucesso

Percepções surpreendentes sobre sucesso e felicidade

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O que impulsiona o alto desempenho no trabalho?

No passado, os pesquisadores de negócios se concentravam em quanta influência ou informação os funcionários conseguiam acumular em sua organização. Eles visualizaram redes complexas de interconexões, com os trabalhadores mais influentes e experientes no centro.

Mas Kim Cameron, professor da Universidade de Michigan e pioneiro no campo da psicologia organizacional positiva, tentou um novo tipo de mapeamento: ele traçou funcionários pela sua “energia relacional”.

A energia relacional é o quanto suas interações com os outros motivam, revigoram e energizam (em vez de esgotá-los ou exauri-los, algo que todos já experimentamos).

O resultado? A rede de energia relacional previu desempenho quatro vezes melhor que redes baseadas em influência ou informação.

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Em outras palavras, ter um impacto positivo e energizante nos outros parece muito mais importante para o quanto você consegue no trabalho do que levar as pessoas a fazer o que você quer ou acumular segredos.

E quando um líder é energizado de forma mais positiva, seus funcionários têm um desempenho melhor, estão mais satisfeitos e engajados com seus empregos e têm maior bem-estar em casa.

A pesquisa de Cameron descobriu que os energizadores positivos tendem a ser confiáveis, gratos, humildes, autênticos e clementes; eles também são bons solucionadores de problemas com altos padrões.

Consequentemente, a energia relacional não é uma forma de carisma ou atratividade natural. É algo que pode ser cultivado.

2. Nós somos péssimos em motivar as pessoas a serem saudáveis

Percepções surpreendentes sobre sucesso e felicidade

Como encorajamos outras pessoas a cuidarem de sua saúde?

Se você é do governo, de um programa de bem-estar no local de trabalho ou um cônjuge bem-intencionado, pode tentar convencer seu alvo de que ele está se exercitando muito pouco e se estressando demais.

A mídia gosta particularmente de enquadrar histórias dessa maneira. Mas, de acordo com a professora da Universidade de Stanford, Alia Crum, essas mensagens podem ter exatamente o efeito oposto do pretendido.

Sua pesquisa descobriu que o que acreditamos – nossa mentalidade, em outras palavras – pode realmente ter efeitos físicos em nossos corpos.

Em uma série de estudos quase inacreditáveis, ela descobriu que o estresse cria uma reação física menos saudável quando acreditamos que o estresse é ruim para nós.

A forma como pensamos que nossos níveis de exercício se comparam aos dos outros, afeta nosso risco de morte além do nosso nível real de atividade; a mesma bebida afeta nossos hormônios da fome de maneira diferente, dependendo se acreditamos que é saudável ou indulgente; e as empregadas domésticas do hotel melhoram seu peso e pressão arterial depois de aprender que seu trabalho envolve exercício.

Em outras palavras, dizer às pessoas quão insalubres são seus estilos de vida poderia ajudar a criar uma profecia autorrealizável.

Então, qual é a alternativa? Em vez de se concentrar nos danos do comportamento doentio, Crum sugere fazer com que comportamentos saudáveis ​​pareçam mais atraentes.

Em um estudo próximo, ela descobriu que frequentadores de cafeterias comiam mais vegetais quando recebiam nomes atraentes: “cenouras cítricas vítreas retorcidas” em vez de “cenouras com molho cítrico sem açúcar.”

Em outras palavras, em vez de assustar as pessoas com estatísticas, é melhor falarmos sobre as alegrias de um pôr do sol no lago, uma salada fresca do mercado ou uma meditação de benevolência amorosa.

3. Sua vida pode ser mais significativa do que você pensa

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Você está procurando por significado em sua vida?

A maioria de nós não precisa ir longe demais, argumentou Laura King, professora da Universidade de Missouri.

Em uma palestra apaixonada e instigante, ela citou pesquisas mostrando que pequenas coisas podem aumentar nosso senso de significado: ver imagens de árvores que representam a passagem das estações; ser lembrado de palavras relacionadas à manhã (panquecas, bacon, nascer do sol) pela manhã; ou ter mais rotina em nossas vidas.

Por outro lado, King descobriu que nosso senso de significado é bastante resistente à adversidade.

Por exemplo, mesmo a recente eleição dos EUA não foi suficiente para diminuir o sentido dos liberais na vida (embora tenha criado outros sentimentos negativos).

Não há crise de significado no mundo, ela argumentou.

O significado não é reservado para momentos especiais e transcendentes; é parte integrante de nossas vidas, se apenas abrirmos nossos olhos para isso.

“As pessoas não precisam saber como tornar suas vidas significativas. Eles precisam saber que já são”, disse King. E quando acreditamos no significado de nossas vidas, descobrimos os benefícios de sentimentos mais positivos e relacionamentos melhores.

Sua pesquisa levantou muitas questões para os participantes: esse tipo de significado é o mesmo que o significado profundo, que vem de ter um propósito, ou de se importar com os outros?

E as pessoas que vivem em ambientes caóticos e perigosos, cujas vidas realmente não fazem sentido?

Apesar dessas questões, a noção de que a maioria de nossas vidas já tem estrutura, previsibilidade e significado é provocativa.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Greater Good Magazine, escrito por Kira M. Newman.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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