Os livros que você lê definitivamente formam quem você é

Como humanos, ansiamos por histórias e nos identificamos com elas.

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As narrativas têm estado conosco desde os primórdios da civilização e, talvez, até mesmo no começo de nossa espécie.

O hemisfério esquerdo do nosso cérebro automaticamente coloca as coisas em um formato de narrativa, para que possamos entender o mundo e a nós mesmos.

No livro best-seller Sapiens: Uma breve história da humanidade, o historiador Yuval Noah Harari argumenta que o nosso desenvolvimento, desde os primórdios até as sociedades complexas, só ocorreu por causa de nossa capacidade de contar e acreditar em histórias.

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As histórias compartilhadas e os valores contidos nelas nos ajudaram a nos organizar, nos inspiraram a estabelecer metas grandiosas e nos motivaram a assumir riscos, aprender com essas experiências, crescer e assim desenvolver novos métodos para interagir com o mundo.

Mas o conto não termina aí.

Os livros que você lê definitivamente formam quem você é

Hoje, particularmente na era da internet e das mídias sociais, o poder da boa narrativa pode ser ainda mais crucial do que nunca.

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Ela pode ajudar as empresas a vender produtos, as organizações sem fins lucrativos a encontrar financiamento e os aficionados do YouTube a encontrar um público-alvo, até mesmo o estrelato.

Como humanos, ansiamos por histórias e nos identificamos com elas. Aqueles que gostam de ler frequentemente apontam para um certo romance ou conto que impactou sua vida.

Um estudo descobriu que a literatura pode melhorar a empatia, ajudando as pessoas a se identificarem com as emoções dos outros.

Pesquisas recentes também descobriram quais redes neurais são ativadas quando uma pessoa lê uma história.

Em um estudo de 2013 da Emory University, publicado na revista Brain Connectivity, os cientistas queriam saber se a leitura de uma história literalmente mudava a forma como o cérebro funcionava.

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O estudo levou 19 dias no total. Para os cinco primeiros, eles fizeram leituras de referência. Isso é conhecido como a conectividade do estado de repouso do cérebro.

O neurologista Gregory Berns liderou o projeto. 24 estudantes de graduação da Emory participaram. Cada um leu o thriller histórico de Robert Harris, Pompéia.

“O livro descreve os verdadeiros eventos de maneira fictícia e dramática”, disse Berns. “Era importante para nós que o livro tivesse uma forte linha narrativa.”

Os participantes liam 30 páginas do romance a cada noite, durante nove dias. Na manhã seguinte, eles entravam, faziam um teste sobre o que liam e passavam por um exame de ressonância magnética.

Depois de terminar o livro, os participantes compareceram por mais cinco dias para passar por mais exames.

Os resultados mostraram que os voluntários tiveram atividade aumentada em seu córtex temporal esquerdo, que é a região do cérebro responsável por nos tornar receptivos à linguagem.

Esta área permaneceu mais ativa até cinco dias depois de terminar o livro. Os pesquisadores chamaram de “atividade de sombra”, que Berns comparou à memória muscular.

O sulco central, uma região sensorial motora, também apresentou um salto na atividade. Esta região está associada a sensações corporais.

“As mudanças neurais que encontramos associadas a sensações físicas e a sistemas de movimento sugerem que a leitura de um romance pode transportá-lo para o corpo do protagonista”, disse Prof. Berns.

O fenômeno é conhecido como cognição fundamentada. Funciona assim: se você se sentir correndo do perigo em sua mente, ele ativa os neurônios associados à corrida, mesmo que suas pernas não estejam se movendo.

Quanto tempo essas mudanças duram no cérebro ainda é desconhecido.

“Mas”, disse Berns, “o fato de que estamos detectando durante alguns dias para um romance aleatório sugere que seus romances favoritos certamente poderiam ter um efeito maior e duradouro na biologia do seu cérebro.”

Os livros que você lê definitivamente formam quem você é

Uma série de estudos realizados por Paul Zak nos dá uma visão mais aprofundada sobre como as histórias mudam o cérebro.

Ele é autor, orador público e diretor fundador do Centro de Estudos de Neuroeconomia da Claremont Graduate School. Zak e colegas, em seu primeiro experimento, mostraram a um público um vídeo de um pai explicando como seu filho de dois anos, Ben, tem câncer.

Depois que a quimioterapia acabou, Ben se sentiu melhor. Ele estava feliz e brincalhão, o pai explica. Brincar com ele deu ao homem uma felicidade tingida de amargura, pois sabia que em seis meses ou um ano, seu filho não estaria mais vivo.

O público foi movido por duas emoções, angústia e empatia. A aflição é impulsionada pelo hormônio do estresse cortisol. Enquanto a empatia é produzida pela oxitocina, o neurotransmissor de “calma e carinho”.

Isso conecta os amantes uns aos outros e uma mãe para o recém-nascido.

Enquanto alguns chamam de “hormônio do amor”, o Prof. Zak insiste que é a “molécula moral”. Isso porque nos ajuda a responder a sugestões sociais.

Exames de sangue antes e depois da observação mostraram que os participantes tinham um nível mais alto desses dois compostos bioquímicos após o vídeo. Os pesquisadores fizeram vários estudos de acompanhamento. Um padrão começou a surgir.

Aqueles que foram comovidos pelo filme viram uma mudança na química do cérebro que levou a uma mudança no comportamento.

Em uma iteração, após o vídeo, os espectadores tiveram a oportunidade de compartilhar dinheiro com um estranho. Aqueles que mostraram os aumentos mais significativos de cortisol e ocitocina, eram mais propensos a compartilhar seu dinheiro.

Em outro estudo, em que os participantes tiveram a opção de doar para uma instituição de caridade para o câncer infantil, aqueles com níveis mais altos desses compostos bioquímicos eram mais propensos a doar.

Logo, Zak e sua equipe queriam saber se poderiam prever quem doaria para caridade e quem não doaria. Eles conseguiram financiamento do Departamento de Defesa.

Esse estudo incluiu não apenas exames de sangue, mas também respiração, condutividade da pele e monitoramento dos batimentos cardíacos.

Zak e seus colegas descobriram que podiam prever quem doaria e quem não doaria com 80% de precisão.

A conclusão de tudo isso é que, independentemente da cultura, os humanos estão intimamente ligados às histórias. Elas fazem parte da nossa criação como espécie.

As histórias podem literalmente nos transportar para a mente e o corpo de um personagem. Elas podem nos mover em direção a empatia ou ação.

Nada tem o poder de informar, mudar nossas mentes, desvendar nosso potencial ou transformar a nós e nossa sociedade de uma forma tão poderosa e profunda.

Agora, estamos começando a revelar a neurociência por trás disso e aprender exatamente como elas nos impactam.

Não sabe o que ler? que tal uma lista com os 100 melhores livros para ler em sua vida, segundo a Amazon?

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Big Think, escrito por Philip Perry.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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