5 maneiras de ajudar os adolescentes a se sentirem bem consigo mesmos

Enquanto eles lutam contra a ansiedade e perfeccionismo, como ajudá-los a ser quem são?

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Ninguém quer sair comigo. Eu sou um fracasso na escola. Todos os meus outros amigos parecem felizes. O que há de errado comigo?

Esses tipos de pensamentos negativos estão se tornando mais comuns em nossos lares e escolas.

Os adolescentes estão experimentando um aumento da ansiedade, e estudos indicam que estudantes universitários no Canadá, no Reino Unido e nos Estados Unidos estão se tornando mais perfeccionistas ao longo do tempo, medindo a si mesmos contra padrões irrealistas.

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Por que isso está acontecendo? Não podemos dizer com certeza – mas sabemos que há passos que os adolescentes podem adotar para melhorar sua saúde mental.

Um estudo de 2018 sobre pré-adolescentes sugere que o autoconceito (sua percepção de si) desempenha um papel central no bem-estar emocional.

De acordo com o estudo, um ambiente de sala de aula apoiador e relações sociais positivas também afetam o bem-estar da adolescência, mas o impacto é indireto.

O autoconceito positivo parece ser a principal variável na equação do bem-estar. Se um estudante se sente bem consigo mesmo, então ele pode estar mais propenso a se conectar com os outros e se beneficiar dos apoios oferecidos na escola.

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Então, como podemos influenciar como os estudantes pensam sobre si mesmos?

Isso pode parecer uma ordem muito alta; no entanto, há muita pesquisa por aí que fornece algumas pistas para apoiar os adolescentes em sua vida.

Aqui estão cinco maneiras de ajudar os pré-adolescentes e adolescentes a se moverem em direção a um autoconceito mais positivo.

1. Vá para o lado físico

Como ajudar os adolescentes a se sentirem bem consigo mesmos

Embora você já tenha ouvido isso antes, as crianças realmente podem se beneficiar de exercícios regulares (especialmente quando a tendência é sentar em frente a uma tela).

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Uma revisão recente de 38 estudos internacionais indica que apenas a atividade física pode melhorar a autoestima e o autoconceito em crianças e adolescentes.

Aparentemente, a configuração do exercício também é importante.

Os estudantes que participaram de atividades supervisionadas em escolas ou ginásios relataram um crescimento mais significativo na autoestima do que aqueles que se exercitaram em casa e em outros ambientes.

O autoconceito dos adolescentes está mais fortemente ligado ao seu senso de atração física e imagem corporal, uma área em que muitas pessoas tem dificuldades.

Portanto, encoraje programas de exercícios mais regulares durante e depois da escola, e apoie os esportes em equipe, o treinamento de força, corrida, ioga e natação – não apenas por seus efeitos no corpo, mas também na mente.

Sair e se engajar em alguma forma de exercício pode nos fazer sentir mais fortes, saudáveis ​​e com mais poder.

2. Concentre-se em autocompaixão (não autoestima)

Como ajudar os adolescentes a se sentirem bem consigo mesmos

Como a autoestima é uma avaliação global do seu valor geral, ela tem seus perigos. O que estou alcançando? Eu sou bom o suficiente? Como eu me comparo com meus colegas?

O que aconteceria se pudéssemos parar de nos julgar?

A pesquisadora Kristen Neff afirma que a autocompaixão – tratar-se com gentileza, abertura e aceitação – é uma alternativa saudável ao esforço incessante e à orientação de desempenho, muitas vezes ligada à autoestima.

Em seu estudo com adolescentes e jovens adultos, ela descobriu que os participantes com maior autocompaixão demonstravam maior bem-estar.

Por quê?

Eles estavam bem com suas falhas, reconheciam que tinham dificuldades assim como aqueles ao seu redor (“todo mundo comete erros; você não está sozinho”), e se tratavam com a mesma bondade que estenderiam a um amigo (“está tudo bem; você fez o seu melhor”).

Se você estiver interessado em técnicas e estratégias específicas para melhorar a autocompaixão em adolescentes, dê uma olhada no trabalho da psicóloga Karen Bluth. Ela desenvolveu recentemente um programa chamado Making Friends with Yourself.

Os jovens que participaram deste programa de oito semanas relataram maior resiliência, menos depressão e menos estresse no final do mesmo.

No entanto, se não houver um programa perto de você, considere compartilhar esse trabalho de autocompaixão com os adolescentes de sua vida.

3. Evite comparação social

Como ajudar os adolescentes a se sentirem bem consigo mesmos

Quando nos concentramos na autoestima, tendemos a nos comparar com os outros.

Adolescentes, em particular, muitas vezes sentem uma “audiência imaginária” (isto é, “todo mundo está olhando para mim!”) e podem se tornar altamente sensibilizados sobre quem são em relação a todos ao seu redor.

Instagram e outras plataformas de mídia social não ajudam necessariamente.

Algumas pesquisas sugerem uma associação entre mídia social e depressão, ansiedade, solidão e FOMO (sigla em inglês para “Fear of Missing Out”, ou “medo de perder”) entre os adolescentes.

Suas postagens podem não acumular o número de “curtidas” que as postagens de seus amigos, ou podem se sentir excluídos quando veem fotos de colegas felizes passando tempo juntos sem eles.

Um novo aplicativo para meninas adolescentes, chamado Maverick, pode ser uma opção mais saudável do que o Snapchat ou o Instagram.

Nesta plataforma de mídia social, os adolescentes podem se conectar com exemplos (chamados de “catalisadores”) e explorar sua criatividade (como projetar seu próprio super-herói ou escolher um mantra pessoal).

Claro, há sempre a opção de fazer uma pausa nas mídias sociais também.

Independentemente do que os adolescentes escolhem fazer online, muitas das nossas escolas também são estruturadas para comparação social.

As práticas de classificação, rotulagem e rastreamento (agrupamento de alunos com base em seu desempenho acadêmico) não respeitam necessariamente os erros inevitáveis, ​​que são uma parte natural do processo de aprendizagem.

Aqui estão algumas alternativas escolares destinadas a reduzir a comparação social:

  • Não torne as notas públicas;
  • Forneça oportunidades para revisar e refazer tarefas;
  • Evite o agrupamento de habilidades tanto quanto possível;
  • Concentre-se no crescimento e melhoria individual;
  • Reconheça os pequenos sucessos dos alunos.

4. Capitalize em habilidades específicas

Como ajudar os adolescentes a se sentirem bem consigo mesmos

Se você ficar de olho nos talentos e interesses dos adolescentes, poderá apoiá-los no cultivo de seus pontos fortes.

Seu filho pode pensar que é um atleta terrível, mas ele se ilumina quando trabalha em projetos de ciências na escola.

Também há aquela menina quieta e desgrenhada que está sentada no fundo da sua turma. Ela pode se sentir socialmente desajeitada, mas ela te emociona com sua poesia.

A pesquisadora Susan Harter estudou a autoestima e o autoconceito de adolescentes durante anos. Ela afirma que o autoconceito é específico do domínio.

Nossa autoestima geral, ou senso de valor, tende a ser enraizada em oito áreas distintas: competência atlética, competência escolar, conduta comportamental, aceitação social, amizade próxima, apelo romântico, satisfação no trabalho e atratividade física.

Fale com os adolescentes em sua vida. Quais são seus valores e prioridades pessoais?

Compartilhe pesquisas com eles, como o VIA (que identifica os pontos fortes do caráter como coragem, honestidade e liderança) ou faça um teste de inteligência múltipla.

Comemore seus talentos e personalize atividades e instruções sobre suas habilidades, tanto quanto possível.

Pode não ser fácil mudar o senso global de autoestima dos adolescentes, mas podemos certamente destacar e encorajar áreas de interesse e habilidades específicas para que eles se sintam mais confiantes, capazes e inspirados.

5. Ajude os outros (especialmente estranhos)

Como ajudar os adolescentes a se sentirem bem consigo mesmos

Finalmente, quando os adolescentes buscam aos outros, eles são mais propensos a se sentir melhor sobre si mesmos.

Um estudo de 2017 com 681 adolescentes americanos (com idades entre 11 e 14 anos) examinou seu tipo de comportamento útil durante um período de quatro anos.

Os pesquisadores descobriram que os adolescentes que eram gentis e prestativos, em geral, tinham maior autoestima, mas aqueles que dirigiam sua generosidade para com estranhos (não amigos e familiares) tendiam a crescer em autoestima.

Na última sexta-feira, me juntei a minha filha e a seus colegas durante a fase de “ação” do projeto “Change the World”.

Seu professor de estudos sociais, Tim Owens, encarregou os alunos da oitava série de escolher uma questão de sustentabilidade, pesquisando o problema e possíveis soluções, planejando ações e implementando a ação.

Esses alunos do ensino médio passaram um dia inteiro fazendo apresentações em seus bairros para defender políticas que protegessem pessoas que não conhecem, como refugiados locais e jovens sem-teto – bem como animais usados ​​para testes de produtos.

Eu nunca vi minha filha e suas amigas mais energizadas, confiantes e comprometidas com sua comunidade.

Como adultos, podemos apoiar ativamente projetos de aprendizado de serviço em nossas escolas e os interesses de nossos adolescentes em advocacia e engajamento civil.

Adolescentes de todo o mundo também podem trabalhar remotamente com organizações sem fins lucrativos como a DoSomething, “uma plataforma digital que promove ações offline” em 131 países.

Neste site, os jovens podem escolher uma causa, a quantidade de tempo que querem se comprometer e o tipo de ajuda que gostariam de fornecer (por exemplo, cara a cara, melhorar um espaço, criar algo, compartilhar algo, etc.)

Quando os adolescentes contribuem regularmente para uma causa maior, eles aprendem a pensar além de si mesmos, o que pode ajudá-los a ser mais positivos, capacitados e propositais.

Como muitos adolescentes lutam contra a ansiedade e o perfeccionismo, nossa ânsia pode ser de se intrometer e consertar seus problemas, seja qual for a nossa percepção.

Mas uma abordagem melhor, que esperamos ajudar a reverter essas tendências preocupantes, é animá-los enquanto desenvolvem os hábitos e forças mentais que os apoiarão ao longo de suas vidas.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Greater Good Magazine, escrito por Amy L. Eva, Ph.D.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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